Трудно поверить, что этот город был 8-м чудом света. Как же всё изменилось…

В наши дни Багдад упоминается скорее в свете негативных событий. Именно этот город долгое время был оплотом диктатора Саддама Хусейна, а ныне стал местом кровопролитных терактов: взрывы 3 июля 2016 года унесли жизни 292 человек.

Сейчас в это трудно поверить, но на заре своего существования Багдад был одним из красивейших городов мира, и его даже величали восьмым чудом света!

Хотя Багдад и овеян множеством легенд, он не является настолько древним городом, как Рим или Афины. Строительство современной столицы Ирака началось уже в нашу эру — во второй половине восьмого века.

Своим появлением Багдад обязан халифу Абу Джафару аль-Мансуру — одному из величайших правителей Арабского халифата. Именно он решил возвести новую столицу своего государства на пустом месте.

1

Аль-Мансур тщательно исследовал течение реки Тигр и выбрал наилучшее место для будущей столицы. Облюбованный им участок не только обладал прекрасным климатом, но и находился на перекрестке важных торговых путей!

Согласно древним документам, Абу Джафар аль-Мансур приказал сделать новый город идеально круглым в честь древнегреческого математика Эвклида, научным наследием которого восхищался восточный правитель.

Проект будущей столицы исламского государства был расчерчен прямо на земле в натуральную величину. Аль-Мансур лично прошелся по всем улицам будущего города, чтобы удостовериться, всё ли архитекторы сделали правильно.

Затем, чтобы иметь возможность оценить расположение двойных защитных стен, правитель приказал разложить в определенных местах комки ваты, пропитанные горючим веществом, и поджечь их. Таким образом он убедился, что укрепления будут надежно защищать будущую столицу от неприятеля.

2

После такой тщательной подготовки началось строительство. Придворные астрологи выбрали наиболее благоприятную дату для закладки первого камня. 30 июля 762 года аль-Мансур вознес молитву Аллаху, заложил церемониальный кирпич и приказал строителям приступить к работе.

Новая столица получила название Мадинат аль-Салаам, что в переводе с арабского называется «город мира». Персы же называли город Багдадом, что означает «Богом данный». Спустя три сотни лет это название вытеснило арабский вариант и используется до сих пор.

3

Мадинат аль-Салаам стал одним из красивейших и богатейших городов своего времени. Всего за четыре года стараниями ста тысяч работников на голом месте выросла огромная крепость!

Город находился под защитой 24-метровых стен, увенчанных зубцами и башнями. Периметр укреплений равнялся 6,5 километра, а стены были опоясаны глубоким рвом с водой!

Внутрь города-крепости можно было попасть, лишь пройдя через входные врата. Всего было четверо врат: Куфы, Басры, Хорасана и Дамаска.

4

Сразу за стенами находились кирпичные дома купцов и ремесленников, а в самом центре города-крепости был расположен королевский дворец. Он был обнесен еще одной стеной, за которой зеленел настоящий оазис.

Все, кто успел увидеть Мадинат аль-Салаам, восхищались великолепием города и часто называли его восьмым чудом света! Но со временем триумф инженерной мысли восьмого века пришел в упадок… Постепенно город разросся за пределы крепости, а сами укрепления понемногу ветшали.

Из-за того, что остатки крепости потеряли свою оборонительную функцию, местные жители стали понемногу разбирать их на стройматериалы. Последние остатки города аль-Мансура были стерты с лица земли в начале 1870-х. По приказу османского государственного деятеля Мижхат-паши величественные руины Мадинат аль-Салаама были полностью разобраны…

5

Как это ни печально, но от одного из величайших городов не осталось и следа… Впрочем, память о прекрасном творении аль-Мансура живет в веках. Расскажи об этом чуде архитектуры своим друзьям, уверен, что им будет интересно узнать историю Багдада.